Mungkinkah industri penerbangan mengurangi polusi?

Industri penerbangan berada di bawah tekanan untuk mengurangi emisi karbon, namun perjalanan udara terus tumbuh semakin populer di seluruh dunia. Dapatkah inovasi teknologi membantu menyiasati lingkaran ini, atau haruskah kita terbang lebih jarang?

Dulu penerbangan dianggap sebagai inovasi dan kemajuan, sekarang banyak orang melihat penerbangan menimbulkan pencemaran dan berbahaya bagi lingkungan.

Industri penerbangan menyumbang sekitar 2% dari emisi global dunia, dan ini akan meningkat.

IATA, badan perdagangan maskapai penerbangan, memperkirakan bahwa jumlah penumpang akan berlipat ganda menjadi 8,2 miliar per tahun pada tahun 2037. Pembuat rencana Boeing memperkirakan akan ada permintaan untuk 42.700-plus pesawat baru selama 20 tahun ke depan. Airbus memprediksi hal yang sama.

Namun pada tahun 2050, Uni Eropa menginginkan industri penerbangan mengurangi emisi CO2 sebesar 75%, nitrogen oksida sebesar 90%, dan kebisingan sebesar 65%. Dan Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation yang baru, telah disepakati oleh 70 negara, akan mulai berlaku pada tahun 2020.

Jadi, apa yang dilakukan industri penerbangan untuk memenuhi tantangan yang berat ini?

Rolls-Royce, salah satu pembuat mesin aero utama dunia, mengatakan UltraFan generasi baru, lebih dari 10 tahun dalam pengembangannya dan dijadwalkan siap untuk layanan pada pertengahan dekade berikutnya, akan 25% lebih efisien bahan bakar daripada mesin Trent generasi pertama.

Mungkinkah industri penerbangan mengurangi polusi?
Turbin pesawat buatan Roll Royce (BBC.com)

Airbus mengatakan bahwa sementara pesawat menggunakan sepenuhnya tenaga listrik masih jauh, karena berat baterai dan masalah jangkauan, mereka lebih menaruh harapan untuk pengembangan pesawat hibrida-listrik.

Pabrikan percaya pesawat hibrida yang lebih ramah lingkungan dan lebih tenang bisa terbang secara komersial pada tahun 2025. Airbus telah bergabung dengan Siemens dan Rolls-Royce untuk mengembangkan pesawat demonstransi E-Fan X, yang dijadwalkan akan terbang tahun depan.

Meski E-Fan X adalah proyek yang sangat penting, kata Prof Iain Gray, direktur aerospace di Cranfield University, keadaan teknologi baterai saat ini menunjukkan bahwa elektrifikasi pesawat yang lebih besar dan jarak jauh masih memerlukan waktu yang lebih lama.

Baca: Norwegia menguji pesawat listrik kecil, direncanakan membawa penumpang pada 2025

“Mesin turbin gas akan masih berada di sini selama beberapa dekade. Sebagian besar penelitian [mengenai elektrifikasi] ada di sekitar pesawat yang sangat kecil,” ia memperingatkan.

Biofuel yang terbuat dari bahan tanaman atau kotoran hewan sering disebut-sebut sebagai alternatif berkelanjutan untuk bahan bakar jet berbasis minyak tanah.

Tetapi mengingat bahwa sebuah maskapai besar mungkin menggunakan lebih dari empat miliar galon bahan bakar setahun, saat ini tidak ada pabrik biofuel di dunia yang mampu menghasilkan bahkan sebagian kecil dari apa yang dibutuhkan, kata Freya Burton, kepala petugas keberlanjutan di LanzaTech yang berbasis di Chicago, salah satu pemain terkemuka di bidang mengubah limbah industri menjadi bahan bakar.

“Sektor SAF [Sustainable Aviation Fuel atau Bahan Bakar Penerbangan Berkelanjutan] berada pada titik kritis,” katanya. Meskipun menggunakan produk-bio yang dicampur dengan bahan bakar fosil adalah konsep yang terbukti, infrastruktur dan investasi yang diperlukan untuk meningkatkan produksi masih jauh dari siap, menurutnya.

Tahun lalu, LanzaTech memasok biofuel untuk membantu menggerakkan penerbangan uji coba oleh Virgin Atlantic antara Orlando, Florida, dan London.

LanzaTech mengkhususkan diri dalam membuat etanol melalui gas limbah yang ditangkap. Tapi biofuel untuk Virgin hanya menyumbang 6% dari campuran bahan bakar.

Perusahaan lain sedang bereksperimen dengan limbah makanan atau ganggang, dan beberapa maskapai penerbangan mencari kemungkinan penggunaan biofuel.

Tapi ada banyak sekali masalah regulasi seputar sertifikasi biofuel untuk industri penerbangan yang sangat aman. Beberapa biofuel dalam penyimpanan dapat mengalami degradasi dari waktu ke waktu, dan beberapa bahkan memengaruhi komponen karet yang digunakan dalam mesin.

Masalah lain, kata Burton, adalah biofuel saat ini lebih mahal daripada bahan bakar fosil – dan akan tetap demikian sampai mencapai skala ekonomi.

IATA mengatakan tagihan bahan bakar industri penerbangan global sekitar US$ 180 miliar (£ 138 miliar) pada tahun 2018, yang merupakan biaya terbesar setelah tenaga kerja. Mengingat margin tipis mereka yang tipis sekali, maskapai penerbangan memiliki sedikit insentif untuk membeli bahan bakar yang lebih mahal.

LanzaTech mengklaim akan memiliki tiga pabrik gas-ke-etanol yang siap beroperasi di Inggris pada tahun 2025, jika mereka mendapatkan dukungan dari para maskapai pelanggannya dan dukungan pemerintah yang diperlukan, dan akan menghasilkan sekitar 125 juta galon SAF per tahun.

Mungkinkah industri penerbangan mengurangi polusi?
Pabrik biofuel Lanzatech di Cina (BBC.com)

Meskipun pemerintah Inggris melihat kelayakan pabrik SAF, tidak ada tanda-tanda keputusan dalam waktu dekat.

Kontrol lalu lintas udara juga memainkan peran mereka.

Bertolak belakang dengan kepercayaan umum, jumlah pesawat yang terperangkap dalam pola berputar-putar di bandara-bandara utama Inggris turun, kata James Deeley, wakil kepala urusan lingkungan di National Air Traffic Control (NATS) Inggris.

Teknologi manajemen lalu lintas udara yang lebih baik berarti bahwa pesawat ratusan mil dari bandara tujuan, sekarang memperlambat kecepatan jelajah mereka untuk menghindari kemacetan di atas bandara. Demikian pula, pesawat sekarang lebih mampu menemukan ketinggian optimal saat melintasi Atlantik atau memanfaatkan aliran jet untuk menghemat bahan bakar.

“Semuanya jauh lebih efisien,” katanya.

Mungkinkah industri penerbangan mengurangi polusi?
Teknologi manajemen lalu lintas udara di Inggris kini lebih baik (BBC.com)

Mereka juga dapat terbang dengan lebih banyak rute langsung atau terbang lebih dekat bersama tanpa membahayakan keselamatan, kataDeeley.

“Kami telah membuat sekitar 400 perubahan dalam beberapa tahun terakhir untuk meningkatkan pemanfaatan wilayah udara. Jumlahnya sangat besar.”

Ini setara dengan sekitar US$ 175 juta dalam penghematan bahan bakar selama beberapa tahun terakhir untuk pesawat menggunakan wilayah udaranya, katanya.

Peningkatan tambahan lainnya mencakup mengubah cara udara mengalir di atas sayap untuk mengurangi hambatan, dan menggunakan lebih banyak bahan canggih untuk membuat mesin dan badan pesawat lebih ringan.

Sumber: BBC.com

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here